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如果我們能適時停止相互比較競爭的心,自己的世界將變得更好:我的世界可以有段時間沒有社會比較嗎?

illustrations by Adam Quest

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當我們跟別人比較的時候,總是會造成自己的痛苦,但為什麼我們總是持續這樣下去呢? 因為動物常常拿自己跟別人比較,而我們的大腦也持續傳承這樣的衝動。

動物總是不斷地互相檢查彼此,為了生存,動物需要依賴相互的關照,而衍生出腦部的化學物質會反應出生或死的感受。而人類也有相似的腦部化學物質,也因此當你碰到一個比你強大的人時,你會有一種生命受到威脅的感覺,但如果你自己的也有某種可以依賴的能力時,你也會感覺到比較安全。透過自然演化的選擇,我們的大腦打造成當我們發現可以增加生存機會的方式時,我們會感覺到好心情;但當我們發現有任何威脅自己基因延續的威脅時,我們很自然地會用壞心情來警告自己。

你可能聽過動物間會合作,而這樣的生命之間是溫暖而沒分的那麼清楚的。但你必須知道我們血清素(serotonin)跟這個之間的關係,當我們發現環境是我們可以支配的時候,哺乳類的大腦會分泌血清素,我們會因為想要得到好心情,而觸使我們去做許多事情刺激自己的血清素分泌的事情,血清素不會產生強烈的感受,但當你的需求獲得滿足時會帶來良好冷靜的感覺。你不需要變成一個混蛋什麼事情都想要支配別人,來獲得好心情,但如果我們用懂得如何管理調整自己想要比別人好的感受,就能取代我們一直想用責怪這個世界來表現的自己比較好的行為。

你或許會覺得自己很重視公平性,但我們的大腦還是會持續地比較和回應別人。當別人比你更有力的時候,你的大腦分泌可體松(cortisol),這個化學物質會告訴動物自己的生存條件受到威脅了。你的大腦就會開始尋找方法刺激自己的血清素來製造好的感受,而這時候我們就會不斷透過社會比較(例如,問自己誰比較帥、誰比較有錢、誰比較聰明)來想讓自己更好,但卻往往讓我們心情更差。

如何從我開始停止

你可以控制自己大腦想要比較的衝動。要做到如此,你必須用覺察與辨別出自己是不是正在比較,然後停下來,取代你不停地在想別人是如何如何的人而自己又如何如何。只要你可以辨識出原來自己正在跟別人比較,你就可以得到重新做決定的自由。

第一次當我們辨識出自己比較的心時,我們會覺得奇怪。因為我們常常覺得這個世界總是在評判分類我,而我也想如此用回應回去,讓自己感到安全。(例如:別人總是用誰比較有錢來看待我,我為了讓自己有價值,我們可能會回應類似“至少我長得比較好看”的話)威脅與緊急的感覺,會讓我們的大腦編造出一堆看似合理的理論來說明自己為什麼比別人好,別人為什麼很差勁。

你或許會覺得以前的人比較誰的帽子或是飾品比較大很好笑。但我們事實上一直不斷在創造新的比較議題,本質上都跟過往的社會是一樣的。現在的我們常常怪罪別人搞不清楚狀況,或是都不關心什麼特定的議題,然後把自己放在比較高層次的位置。這時候你會因為自己在敏感度上的優越感而感到心情不錯。但你跟過往的人一樣,一如往常地不斷地在比較與反應。你無法避免的注意到某些人在計分板上評分自己比較高,這時候你也會感到威脅而啟動比較的大腦,尋找可以讓自己回到比較優越的位置上,好讓自己再次覺得安全。

你可以一整天都在做比較這件事情,但從來都沒注意到。但事實是,不管你多優秀,你也總是會發現比自己更好的人。每個人都有某個親朋好友會讓自己總覺得好像少了什麼,是不是不夠努力、還是不夠聰明之類的。但當你知道比較是我們大腦運作的一種形式時,你就會知道比較後的心情是你自己創造出來的感受,如果你可以主動創造它,但也可以有能力停止它。

你可以用很好的意圖去上瑜伽課,但卻在結束後用社會比較讓自己感到挫折(心裡覺得怎麼別人都比我進步)。你也可以用好的意圖去度假,但卻因社會比較讓自己最終變的挫折(為什麼我的假期這麼短)。但你也可以提醒自己,你的大腦會不斷地作比較,你很自然地會拿自己與別人對比,但你可以選擇專注在當下的心境,避免自己讓社會比較成為生活中的主角。

舉例來說:你可以去上瑜伽課,你可以選擇最前面的位置,專注在自己與老師的肢體上,而不會太輕易地看到注意到別人的動作;當你開始在心中比較別人做得好不好時,你應該更專注在老師的指示上,也感受一下肌肉的緊繃狀態,就算從老師的指示上分心了。

我們每個人都很容易覺得這個世界在評斷自己(到底有沒有錢、有沒有上進心、成不成功之類的),而有時候我們也很難看見是自己原來也在創造這些感受。但當你覺察到自己的本性是會不斷比較的時候,你也就能從心中“社會比較”的牢籠中重獲自由。

你的大腦為了生存會不斷尋找會讓你自己變得比較優秀的訊息,但如果我們要大腦去找那些就是表現得比我們好的人,我們也依然很容易就找到,所以我們的大腦自然地很容易用社會比較來折磨我們自己。社會比較的詛咒,我們每個人都很難逃離,特別是每一天每個人都可能在對你做評斷與批評。我們不太能改變別人,但當你知道有時候是你在對自己做“社會比較”時(例如:心裡總是想為什麼他們比我有錢),你就有權力幫自己去主動終止它。你只需要簡單的轉移到別的想法,在任何時刻你都可以專注在自己所完成且正向的事情(主動去發掘你自己的每次行動所帶來正向且有建設性的後果),而非不斷地專注在那些你預設的缺點所帶來的痛苦(例如:自己怎麼都沒什麼錢、自己怎麼沒那麼順,我怎麼做的速度那麼慢)。你需要訓練自己專注在自己下一步該做的事情,而非別人是不是比自己強大或是不如自己。

為什麼這些說起來這麼容易,卻做起來很難呢?因為你需要不斷不斷地重複去練習,你的本能是很難被改變的,你的大腦自動歷程會很快速地啟動這些機制,但在過了一小段時間的練習後,你就可以有意識地主動去決定要不要繼續下去這樣的想法。如果你沒有持續重新導向自己的思考,幫自己終止”社會比較“,你也會說服自己別人都在不斷評價評分自己。而這個社會會因為不斷地比較而成為充滿競爭,讓人無法喘息的地方。

by Loretta Graziano Breuning, Ph.D.

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小提醒:我們有時需要停下自己跟別人比來比去的心,我們可以幫自己打造出很多很多的角色與特質(例如:我的長相、我的財力、我的能力、我的車、我的成就之類的),但核心是,這些都不是那個本身的你,你是一個有意識、有情緒、有想法也能行動的個人,你的自我可以擺在很多的標準下作比較,但就算移除這些標準,你依然還是存在在那,而不會因為沒有了財力、沒有了成就、沒有了能力,你就什麼都不是了!所以我們都可以在任何時刻做出選擇,我們內心浮現的比較只是背景,他無法阻止我們為自己寫下不一樣的故事。

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pinsoul+ 編譯

參考資料來源>>>>http://www.slideshare.net/LorettaBreuning/nature-of-hierarchy-41525591

要能欣賞生命中不斷變動的旅程,我們需要跳離舒適圈,駕馭自己的⎡不舒服⎦:探索屬於自己的⎡痛苦⎦故事。

讓錯誤可以帶來成長,我們需要撫平自我悔恨的心:當機會離去時,你是選擇放下、或躊躇在過去?!