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害羞的秘密科學:害羞不有趣、但也不該阻擋妳的生活!

翻譯來自:Sian Prior專欄

害羞(shy)的人還是有些能耐的、並不如這個字所表達的這麼弱。

害羞包含了許多不同的意思,但沒有一個是讚美的。我⎡羞怯⎦去做某些事,代表著逃避。對某些事很⎡害羞⎦也可以代表我可能會突然地逃離。對什麼事情⎡難為情⎦也可以意指自己可能沒有符合標準,或不夠充分。

在我們這個對 ⎡外向崇拜⎦ 的年代,害羞的人在面對無止境地正向自我呈現的環境時,看起來好像是有毛病的一樣。

我最近寫了個傳記,我稱它 ⎡害羞⎦,它是我在RMIT大學念PhD時,上創造寫作課程所寫的,我想透過探索 ⎡害羞⎦這個詞各個不同的定義,還了解害羞這件事情是如何影響我自己的生命故事。我想至少有40%的人會把自己定位為害羞的人,我覺得自己對這個題目深刻的興趣應該會被許多有相同經歷的夥伴們分享出去。

心理學家會說⎡害羞⎦是一種個人的氣質(temperament)(出生時就具備的特質),而這樣的氣質會產生社會焦慮的感受,從輕微的困擾到嚴重的負擔。但我很欣慰地發現⎡害羞⎦事實上也伴隨著社交上的用處與正向的特徵屬性。

在我的部分研究中,我訪談我自己的母親,Melbourne 大學的心理學家 Margot Prior,她研究氣質已經超過三十個年頭了。在她的觀點之中,所有的小孩都坐落在所謂⎡趨向 - 疏離(approach-withdrawal)⎦的光譜上,可以從最外向、積極的小孩,到最疏離、懼怕和焦慮的小孩。

而在我們的害羞上,這些恐懼來自於我們的生物基礎,特別是我們神經系統的反應性(reactivity),美國著名的心理學家Jorome Kagan過去研究那些所謂的難搞或勇敢的小孩的生理症狀,發現難搞的小孩在他的神經迴路中,即便是對於輕微的壓力都會有較高的反應。

簡單來說,這些小孩在面對新的情境時,會流比較多汗,心跳跳的比較快。有些小孩從小就是害羞的,但許多人都帶著這樣的焦慮一路成長到成人,而身體上的反應也就轉化成,臉紅、發抖、過度換氣。

我有兩個害羞的父母,所以不難想像我也遺傳到了許多地害羞。在兒時或青少年的時候,我就發現我的害羞常常在我開始要跟人接觸時,帶給我被拒絕的恐懼。當我是成人的時候,我想要努力克服社交焦慮,而也被迫去尋找可以克服我這些非理性的恐懼的方法。

其中一個策略就是去創造自己的專業角色,讓我可以在工作場域可以表現的是一個外向的人。在我的傳記中,我把這個角色稱為“專業的Sian”,並且分析這個專業的Sian是如何管理不同角色的表現,包含環保運動者、唱詩班指揮、歌劇歌手、廣播員、藝評家與大學講師。

我現在叫我自己⎡害羞的外向者⎦,如果我是個內向的人,我會因為可以留在幕後,避免社交情境而感到開心。害羞的人盼望與人的社會聯結,但必須經過克服了恐懼才得以造就這些聯結。

管理焦慮常常也對害羞的人的身體付出一些代價。Swinburne大學的心理學家Simon Knowles研究所謂的“腦-腸軸brain-gut axis”,以及這個腦內的聯結是如何將焦慮與腸胃道系統串聯在一起的。

許多 Knowles的焦慮病人,有著腸燥症IBS (irritable bowel syndrome),一種腸道發炎的情況,導因於腸內神經與大腦的交互作用。我自己的消化系統也長期受到緊張壓力的影響,無法承受許多的食物。

害羞的症候,可以很難被控制,社會焦慮所帶來的不適可以涵蓋著,羞恥與困窘的感受。我們這樣害羞的人常常會在社交情境中覺得自己像沒有能力的笨蛋。

英國的社會學家Susie Scott相信這種覺得自己沒能力的感受,就是害羞經驗的核心。但她責怪這種感受,是導因于我們對於能力的幻覺:一種錯誤的信念,覺得我們都應該在無時無刻展現社交能力。

在她2007的書中 “害羞與社會(Shyness and Society: The Illusion of Competence),” ,Scott提到害羞的人被知覺為在社交情境中無法有效表現,而不害羞看起來是正常且可以被接受的,害羞則是看起來偏差且不被期望的。

這樣對於害羞的錯誤知覺,是無禮與冷漠地責難害羞的人;但事實上我們都是渴望社會的包容與連結。

但並非全都是壞的消息,根據 Macquarie 大學的心理學家Ron Rapee,害羞常常伴隨著許多正向的屬性,包含比較高的敏感度,比較高程度的誠信。

當我訪談Rapee時,她告訴我害羞的人通常比較可靠,有良知、作為好的聽眾有比較高層度的同理心。許多害羞的人可發現他們從事照顧類型的專業,其工作的角色比較不需要自我誇大或是比較位居主導。

對於害羞的社會接納,也往往取決於我們所處的文化。根據加拿大的心理學家Xinyin Chen,北美的家長比較會對小孩子害羞壓抑的行為感到失望,在以團體為導向的社會、如中國,害羞壓抑的行為則是會被鼓勵,因為這在團體組織中是比較合適的。

回到1980年代,英國的搖滾樂團The Smiths,就簡明扼要地總結害羞的人的處境。在”Ask"這首歌中,Morrisey唱到:

Shyness is nice, and
Shyness can stop you
From doing all the things in life
You’d like to

我在自傳中的探尋,去理解害羞,並沒辦法治癒我的氣質,如同我期望地那般。但這可以消除我對於自己的社會焦慮的羞恥與困窘,並且讓我再次確定,這個世界如果沒有害羞的人,將不會是一個俱有同情心的地方。

(翻譯如有所出錯,敬請包涵)
原文出處>>>http://www.washingtonpost.com/posteverything/wp/2014/06/26/the-secret-science-of-shyness/

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