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為什麼每個人在面對傷害自己的創傷事件後,恢復的狀況會不同呢?

Rauf Yasi German photographer's work

Rauf Yasi German photographer's work

有關人類現象中最奇怪的點就是,為什麼兩個人同時經歷相同的災難事件,但卻彼此有截然不同的反應。有人可能需要花上一年得時間面對災難的衝擊,甚至可能受到創傷後壓力症候的影響,但其他人卻在心理上只需要剛開始的一小段時間調試,隨後就能夠在生活中反彈回升。

這算是我們身為人類,應該問自己的重要問題之一,為什麼每個人都有不同恢復能力?!

許多研究者很明顯的也對這樣的現象充滿好奇,想了解為什麼有這樣的差異。如果我們想有效的治療因為災難帶來的心理創傷,了解誰是比較容易在心理上受創的,是為什麼比較容易,都是很重要的問題。而最新發表在“腦與行為(Brain and Behavior)”也試圖探問這樣的議題。

美國國家衛生研究院的學者Heather Rusch博士與他們的團隊,發現過去的研究很少針對女性在面對生活衝擊時,是如何展現心理復原力的,因此他們開始關注女性的族群。她們邀請了159位女性,這些人曾經都經歷過嚴重的侵害事件(性侵害、攻擊、或是騷擾等等),在心理上有嚴重的侵害性的創傷;他們針對這些人以問卷詢問她們現在與過去在PTSD (臨床上的 ”創傷後壓力症候群“)情況,以及其他的精神科狀況,同時也測量每個人的復原力(或彈性,resilience)、社會支持、人格、與生活品質。

在最基本的層次,參加研究的人可以區分成三組,1. 從來沒有被醫療體系診斷成精神病患;2. 曾經被診斷為有精神疾病的狀況,但現在已經回復了;3. 則是目前還有相關的疾病症狀。

而進一步看看每一組在不同特徵上的結果,可以發現一些差異。在研究中,研究者最大的發現就是,一個稱作“精熟(mastery)“的心理概念,以及社會支持,兩者跟那些在面對侵害事件後卻沒有發展出任何疾病狀況的人特別有關。其中又以社會支持是跟每一組人呈現高程度的相關性。

”精熟“ 的核心概念是指:對是否可以控制自己生活的知覺。當你精熟(越覺得自己能掌握控制自己的生活)的程度越高,你也越覺得自己能有所付出努力。Rusch博士提到:”我想個人對控制自己生活的感覺,是心理調適的核心,特別是在我們面對過了侵害事件後,在面對事件帶給我們不確定與無力的感覺。”,因此這個心理特徵在過去的研究也發現跟我們在面對創傷後的復原息息相關。

另外一個因素,社會支持,同樣也很重要:我們不難想像,當我們面對創傷時,身邊有一個人可以讓我們敞開心胸,勢必讓我們再復原的路上面比較容易一點。但有時候身邊人的支持也會產生副作用:Rusch博士提到“對於面對戰爭或癌症的人來說,社會支持確實是有益於我們的,但當女性面對侵害事件後,常常受到的是被責備多過於傾訴的機會。”,“而這也因此確立了受害者會用適應不良的方式知覺自己的自責、鼓勵受害者脫離社會、促進受害者在認知上逃避那些與創傷有關的記憶。”。所以單單是陪在身邊並不足夠,有時候我們需要確實地用恰當且支持的態度面對對方。

雖然這個研究只探討了相關性,沒有探索什麼是比較好的處遇治療方式,但研究也確實地讓我們知道未來的治療應該長什麼樣子。根據Rusch博士的研究結果,當女性碰到了侵害事件後,應該第一時間給予心理測驗,了解受害者自身知覺到社會支持的程度,與精熟的狀態,因為在這個言就可以發現兩者與後續的壓力相關疾患有關。

我們需要留意的重點:

對於社會支持來說,努力去減少我們對於侵害事件受害者的污名化(覺得她是自找的之類的想法)是很重要的,另外就是幫助這些女性去發現跟自己有關的支持性社會網路也很重要(幫助找到能夠給予支持與耐心溝通的對象)。而這些也是過去面對性侵害事件的受害者常常會面對到的社會處境困難。

另外,就是我們應該思考看看如何增加個人在“精熟”上的感覺,讓我們能夠從中得利,為自己形成保護的力量。現階段有許多練習逐漸被重視,而這些練習也被認為可以讓個人感覺更能掌控自己的生活,包括練習武術相關的活動、進行內觀冥想等等,特別是有關正念與禪坐相關的活動被廣泛地研究,可以促進我們的“精熟”程度,讓我們更接納人事物、內心保持平靜。而這也能帶給暴露在災難後的人一種調適的力量。

當然在大多數時候,多數的女性面對創傷都不會發展出創傷後的壓力症狀,或是說只會有短暫的症狀而已。因此我們也可以了解到,每個人天生就有自然的復原力,而未來的研究也可以更針對我們療癒自己的歷程中,那些複雜且因人而異的部分。

至少我們可以知道,面對災難與創傷,身邊人的友善支持很重要,而自己對自己的稍加磨練也很重要。

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by pinsoul +

參考資料:

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/brb3.322/abstract

http://nymag.com/scienceofus/2015/03/why-every-woman-recovers-from-rape-differently.htm 

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