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壓力很大嗎?! 想想一年後的你會是什麼狀態呢!:遙想未來可以減輕我們當下的壓力。

project Sew Wanderlust's work

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壓力是我們在生活中最常跟人抱怨的事情之一。我們常常擔憂自己的錢、工作與家庭,有時候我們好像被最近發生的事情拖著走,茫茫然的。想像看看,自己以前考試考壞的時候,是如何陷入恐慌的,而當跟另一半吵架時,是如何影響到明天工作的心情的,工作上出了一個小包,是不是讓你一整個星期都陷入不安呢!

有一個重要的問題,我們常需要面對:我們要如何對自己生活中發生的負面事件更具備復原力/彈性呢?

這個問題在近期的研究被進一步的探索,Emma Bruehlman-Senecal與 Ozlem Ayduk (psycnet.apa.org/journals/psp/108/2/356/)在最新的人格與社會心理學期刊發表了新研究,來回答這個問題。

他們發現,人們在內心對不同時間進行想像的能力是很重要的。他們認為我們如果能想像一段長時間後的未來,可以幫助我們度過現階段發生的事件所造成的壓力。在這種拉長時間的觀點下,可以幫助一般人去發現,原來自己最近碰到的事件不一定那麼重要。研究結果發現,人們或許會在短時間感到一些壓力,但長時間的結果卻不會。當我們發現自己碰到的事件只會有短時間的影響時,也會讓我們面對這些短時間的影響顯得不會那麼嚴重。

在其中一個實驗裡,受試者都是在最近兩週有發生一些讓自己倍感壓力的事情,有些受試者被告知需要思考接下來一周的生活,要他們專注自己的感受或是這件事情帶來的影響;另外一部分的人則是被告知要思考未來一年後的生活,然後專注在事件對自己的影響;其中也有一部份的人則是沒有任何指令。研究結束前,每個人都要填寫回答自己現階段的心情,以及他們覺得自己碰到的事情會延續多久的感受。

研究發現,專注在一年後的生活的這些人,感受到比較少的壓力,與負面心情,比其它兩組人。關注在遙遠後的未來,比其只想最近的未來,或許可以讓一般人想像自己碰到的事情不會延續地一直影響自己的生活。

研究者也想辦法排除這個結果其他的解釋。舉例來說,他們在某個實驗中,也同時告知所有的人思考未來會讓自己在面對壓力上感覺好一點,而即便是告訴了受試者這件事情,也可以發現真的想比較遠的未來的人,心情也是比較好,也會感覺到現階段發生的負面事情不會延續那麼久。

另外一個小實驗則是發現,當學生要考完期中考,如果學生考試考不好,如果他會想比較遠的未來(例如一年後),會心情比較好。但如果學生考試考的不錯,不果想想最近的未來,或是長時間後的未來,都不會有太大的影響。

有些人認為如果我們叫學生想很遠的未來,會不會反而讓學生不知道自己當下犯的錯誤,讓下一次考試一樣考得不好。為了檢驗這個可能,研究也同時看看同樣的學生在期中考時,參與過這個研究,他們的期末考考得如何。結果發現,這些期中考考不好的人,不論是想最近的未來,還是比較遠的未來,表現差不多。這個結果顯示了想像未來的狀態,減少了我們的壓力,但並不影響我們在未來努力的動機。

最後,這份研究提到,想像未來可以幫助我們用不同的視角去看待生活中的負面事件。當事情不對時,我們常常糾結在事情為何出錯的細節上。高度的壓力不會讓我們在工作上做得更好。但如果我們可以了解到生活中大多數的事情,即便是那種現階段我們覺得非常非常重要的,都不會產生那些我們以為會因此人生改變的影響的話,而我們的壓力也不會長期持續,心情一直低落下去。

所以想想看一年後你會在什麼地方,做什麼事情,變成什麼樣子?! 你現在碰到的困難,在我們人生中真的有那麼 ”大“ 、那麼 “重” 嗎?!

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pinsoul + 編譯

參考資料>>>>https://www.psychologytoday.com/blog/ulterior-motives/201503/lower-your-stress-thinking-about-the-distant-future

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