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為什麼不管我們怎麼努力,生活還是如此艱難?!:有關生活的五個演化事實。

生活是艱難的。我想你早就知道這件事情了。但你也許不知道,演化心理學家的理論是如何闡述這件事情的。生活沒有什麼不可能,或許最終,生活會是一場美好,但生活絕對是艱難的。

簡單來說,演化心理學是一種理解人類心理歷程與行為的方法,人類是自然世界的重要部分,而演化心理學探究我們的心理機制系統,怎麼在演化的洪流中不斷被行塑改變。在演化的歷史上,人類曾經以一種遊牧的方式生活,每天都要做許多事情與工作,而過往的日子死亡率又很高,有時候疾病與死亡是日常生活中的平常事,生活對於人類來說一直都很艱困,不容易面對。即便是在現在高科技,方便的生活中也是如此。

就算你的生活現在覺得很輕鬆自在,但也不代表別人的生活就很容易,對很多人來說生活還是艱難的,下面有五個理由,為什麼我們每天的生活總是充滿挑戰,或許演化心理學的觀點可以帶給我們一些想法:

5. 我們有時總是內心充滿了自私。

對於演化觀點來說,生物經過了自然選擇的測試,我們古早的祖先,透過不斷演進自己去讓自己生存與不斷繁衍。整體來說,所有的生物的生理與行為在生存下,最主要的就是想要找到對自己有利的基礎。而就像為什麼當我們餓的時候想要吃東西,因為這是我們生存下去的基本趨力。饑餓是一種我們基礎的適應工作,我們的心理學發現有更多的內在歷程,就如同饑餓一樣,在最初的狀態下是為了幫自己獲得更多的利益。因為我們需要照顧好自己,才能夠成為別人的祖先,因此不斷的繁衍下去。所以許多基礎的生存適應都有生理上的基礎,而這些都是我們在生活中自私自利的根源(為了讓自己吃得更好,得到更好的機會生存)。自私沒什麼不好,對於我們自己的存續是件好事,但同樣的自私會付出一些代價,因為我們都自私自利,大家都因為知道自私對自己的好處而相互競爭,也因為如此生活變得更艱難,因為我們需要彼此爭奪資源。

4. 我們都是很偽善虛偽的。

沒有人喜歡被叫做虛偽的人,有時候這是一種污辱。但被稱為虛偽的人,就好像被別人說:“你這個混蛋!你說一套做一套,而且我們都看在眼裡,是不是被我們看穿了!”。但Kurzban (2011)則是指出,我們每個人都傾向做個偽善虛偽的人,偽善不是這世界壞人與好人之間的差別,我們不可能總是真誠地面對自己。對於演化來說,事情就是如此,虛偽是一種複雜的現象,往往是因為我們的大腦系統經歷了X經驗,但也同時經歷了Y經驗。當你在生活中碰到兩種不同的感受在內心中時,你的大腦就會存在許多不一致,相互矛盾的事情,而這也就是我們常常說一套做一套的根源。也因為我們表裡不一,讓我們自己的生活變得艱難。(因為總是在自己的矛盾,與別人的表裡不一中掙扎困惑。)

3. 自由意志是一種表達願望的思考 - 但依然有多強而有力的因素會超越我們的自由意志而影響我們的行為。

我們都相信自己有自由意志,我們也都認為自由意志對我們生活很重要。我們也因為有自由意志的概念,所以可以要自己與別人為自己負責。但科學的心理學則是發現,我們的行為其實受到很多因素的影響,遠遠超越我們的自由意志。演化心理學的觀點認為我們每天的行為,有無數的成因,遠遠超越自由意志可以控制的。舉例來說,如果工作上的主管找了個新人,他可能口頭上希望公平的選擇合適的人選,但他的潛意識裡可能,受到自己親代選擇性的利他傾向,選擇跟自己有關的人來勝任新職務,並且說服自己這個人確實也是最適合的人,因為我比較熟悉他。這類的事情常常在生活中發生,你或許在某個時間點可以控制自己的行為,但大多數時候有無數的隱藏趨力在影響的行為的決定,遠遠超過我們自由意志的掌控。而也因為很多時候我們不曉得自己行為的成因,過度美化自由意志,也因如此生活是更艱難了。(因為我們因此常常錯估情勢,誤解行為)。

2. 我們都是情緒化的。

情緒總是有起有落,有時候,我們超級無敵開心,但有時候,很不幸地,我們卻像洩了氣的皮球,一蹶不振。這就是我們人類的情緒系統,不論你喜不喜歡,情緒就是如此運作的。在演化上,情緒是跨物種的,學者們認為人類的情緒, (a) 深深地根源于我們過去的演化,以及 (b)對我們有適應性重要功能。 就像焦慮一樣,也因為焦慮可以促使我們面對危險的情境,讓我們適應環境。但隨著環境的改變,情緒系統的功能不一定有所調整。讓我們過度地焦慮,過度的恐懼。也因為我們的負面情緒根基於過去的演化,我們無法抹滅與控制。也因為如此生活變得艱難。

1. 我們不是永遠都很容易融入群體之中。

如果每個人都融入群體,是不是聽起來很棒呢?!沒錯,顯然是件好事情,但我們往往就是無法如此,而事情往往也不是如此發展的。有許多的原因與理由讓我們融入群體。在每個團體中,每個人都有自己感興趣的,自己在意的,而這些興趣有時候會與團體同步,但有時候不會。這時候就會讓有些人,或是我們自己因為自私的原因,開始想要脫離群體。就像多數的物種一樣,人類在群體之中常常也有階級之分,有時候這也讓你在群體之中,必須有所取捨,到底我在群體中現在的處境,對我自己好還是壞。也因為我們如此,生活變得是如此艱難。

所以為什麼生活總是如此艱難面對,因為我們演化的本質使然,我們就必須面對這些屬於我們心智的特性。在現實生活中,不論你得到什麼,你是誰,大家都必須面對生活的難題,沒有人例外,生活是艱難的。而演化心理學也很懂這樣的道理。

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pinsoul + 編譯

(photo: Simon Bramante‘s work)

參考文獻:

Glenn Geher, Ph.D’s Darwin's Subterranean World blog

Darwin, Charles (1859). On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life (1st ed.). London: John Murray.

Darwin, C. R. 1872. The expression of the emotions in man and animals. London: John Murray.

Geher, G. (2014). Evolutionary Psychology 101. New York: Springer.(link is external)

Kurzban, R. (2011).  Why everyone (else) is a hypocrite:  Evolution and the modular mind.  Princeton, NJ:  Princeton University Press.

如果你總是想不通為什麼要對人友善一點?!這裡有五個實證基礎的理由。

是不是聰明的人比較容易擔心東擔心西呢?