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我們是心智時空旅人!:練習為自己的生命經驗尋找意義。

想像你回到了自己長大的地方,打開了門,然後走進房裡,回到你當年小時候或是青春期的時候?你會從自己身上,或是自己的生命故事中學到什麼呢?如果可以,你會想要過過什麼跟今天的自己不一樣的生活呢?

當我們進入了成年期,特別是中年的時候,我們依然還有機會去回顧自己的人生,重新看看自己得意到不行的成果,或是那些悔恨遺憾的事情,好好深思地去回顧那些我們想要說出來,想要看見的故事。這樣的故事,或是我們稱為“生命敘事”,其中不只是內容,也包含我們要如何去述說,而兩者都很重要。過去的幾十年,心理學家發現了一件事情,就是我們描寫自己生活故事的方式,將會型塑我們思考自己的方式,影響我們每天的行為,以及影響我們的幸福感。如果我們有關自己的自傳是一致有條理的,會讓我們更願意去接納自己的過去,對未來比較不會感到恐懼。

屬於我的生命敘事!

換句話說,如果我們建構自己的生命敘事(類似描繪自己生活的方式),跟我們描述自己如何變成今天的我,在未來如何表現的方式一樣的話,這就是對自己最好的狀態;這種狀態,就像我們的生命歷史,充滿秩序與意義的感覺。而換個實際的例子來描述我們如何統合整理自己的生命故事,例如,我們可能很後悔自己沒有在母親生病的時候多花一些時間陪她,我們變得懂得試著了解她是如何對抗自己的癌症,而這些想法使我們變得願意在接下來的人生更願意去幫助別人。當我們能夠把自己的生活建構成一個整體,而非各自分離的片段、互不相干的時刻,把我們的生活轉變成由無數片刻聚集而成的,一段有意義的旅程,而我們就可以因此經驗到更多的快樂與生命目的。當我們有能力把不確定的未來,轉化成一系列可以預期的事件時,我們也能對生活更有調適的能力。

在1957年 Ingmar Bergman 的電影也草莓,主人翁是一個仁慈地瑞典老醫師,心中充滿了悔恨與即將到來的死亡所傳遞出的影像。這些內在經驗促使他去重新評價自己的人生,他展開一段深具寓意的旅程,在過程中他拜訪了許多人與地方,讓他重新回顧那些過去人生中的轉淚點,他那受到尊敬但不是很友善的母親,他在海邊的童年,他那嫁給自己哥哥的愛人,以及他自己苦澀古怪的婚姻。他發現自己的這些回憶,以及在他生命中的人,一個醫師逐漸地獲得一種自我接納的感受,讓自己能夠在剩下的生活中發現自己生命的一致性與意義,而這些是他以前沒有發現到的。

做個心智時空旅人。

這名瑞典的醫師所追尋到的東西,或許也是我們應該關注的;心理學的研究者稱為:自傳體的一致(autobiographical coherence)。在生命經驗中追求一致需要我們利用自己的心智時空旅行(mental time travel),允許自己在腦海中發想自己,回到那早年的青春歲月,舉例來說,去探索看看那些成就你現在的種子是什麼,是你的另一半、祖父母、同事、還是朋友。Bergman提到自己在拍野草莓的前,有一段在瑞典的開車旅行。在停在Uppsala時,他出生與童年的城鎮,他經過自己祖母的老房子,他想像如果他打開門,重新走進自己的童年會是什麼樣子。如果回到那時候我會有什麼不同,或做什麼不一樣的事情?

研究發現,簡單地寫下過去,一般人就可以獲得一種意義感,以及發掘自己生命中不同時期的意義,然後讓自己有機會去面對這些重要的事件,去調和自己可能有過的後悔。這樣的寫作幫助我們重新與人、事物、地點與過去的那些活動連結,讓我們可以嘗試去釐清出屬於自己自傳的一致性。這樣的寫作不是在描述自己的事實(例如我住在哪、我被別人欺負),而是我們要試著超越那些事實,選擇出特定的記憶與經驗(例如、那些美好的記憶、家庭的傳統經驗),找出這些本身對我們具備的意義本質。而我們只要如此做,我們就可以讓未來的日子,過得更有生命力或更有智慧,而我們也能讓自己過去的生命經驗,與事件活過來,在我們的生活中被重新賦予意義。

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pinsoul + 編譯

(photo: Peechaya Burroughs, an Australian artist‘s work)

參考資料:https://www.psychologytoday.com/blog/how-happiness/201505/finding-meaning-through-mental-time-travel

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