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朋友可以讓我們更健康的7種路徑.......

從我們是小孩子時,第一步踏入遊戲場開始,友誼就開始在我們的生活中扮演關鍵的角色。根據2004年的蓋洛普調查,98%的美國人,認為自己至少有一個親近的朋友(而平均大家有9個朋友)。

但友誼可能面臨一些挑戰,根據1990年的蓋洛普調查,平均的朋友數是10個朋友,顯然過了十年後,美國人變得比較社會孤立了。舉例來說,2006年針對朋友的調查中,自己可以在生活中討論重要事物的朋友,從1985年的2,94掉到了2004年的2.08個。

任何形式增加我們社交孤立的狀態,對我們來說應該都是壞消息,因為友誼不僅僅是為我們生活帶來樂趣、讓我們心中充滿情誼,富足我們的情緒健康而已,同時,友誼也可以增進我們的生理健康。

北卡羅萊納大學,教堂山分校的社會學教授,Yang Claire Yang提到:“我們已經知道,一個人的社交生活或多或少都對我們的飲食與運動照成影響,也造成我們健康上的影響”

研究者們,研究有一對我們健康所帶來的好處,同時也說明了為什麼友誼對我們是好的,下面就是一些我們從研究中可以動見的事實:

1. 朋友或許可以延長自己的生命

當人們有著比較強的社交關係時,也比較不容易過早死亡。事實上,根據2010年的研究調查,在生活中的社交,與健康的之間的關係比起運動還高出兩倍的強度,關聯性同等於是否有抽菸。

在研究中,研究者檢驗了148個先前與社會連結與死亡率的研究,研究中包含了30萬名參與者,這個研究發現個人在社交關係上的強度越強,明顯的死亡率也會下降。

研究者思考友誼與健康之間的關係,與身體如何處理壓力有關,Yang 教授提到,短時間來說,壓力對我們是好事,因為當你面對立即的危害時,你需要身體保持警覺,或是當你感染病毒時,你需要免疫系統幫你增加特定的細胞,協助自己的身體快速恢復。

但我們自我孤立的狀態,可能讓我們的壓力成為慢性的狀態,增加我們處理壓力的時間,導致身體與生理上的負荷。

2. 你的好朋友能讓自己更健康

Yang教授與自己的同儕,在2015的研究中比較友誼上的孤立與否,與個人生理狀態之間的關係。根據四個大規模的調查,年齡橫跨12到91之間,研究者比較個人的血壓、BMI與腰圍,與C反應蛋白的程度。他們發現,當個人的社交連結是弱的時候,在這些健康指標上也比較脆弱,而相關研究也發表在美國頂尖期刊PNAS上。舉例來說,在這個研究中的老年人,當他缺乏社交連結時,比起其他人有高出雙倍的機會有高血壓,甚至超過肥胖帶來的風險。 

傳統上,我們很難界定友誼與健康之間的因果關係,倒底是孤立的狀態帶來不好的健康,還是反過來。但因為是花多年收集的,可以發現隨著時間變化下,我們這些生理指標上的變化,往往伴隨著個人在友誼上的變化,或許可以進一步推論,社交友誼對於健康上的影響。

3. 友誼可以幫助我們保持心智上的敏銳度

而如果你有越多讓自己有歸屬感的朋友的話,你的健康也會比較好。在2012年的研究中,可以發現當老年人的孤獨感增加,失智症的風險也隨之增加。(發表在Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry. )

研究探訪了2000位超過65歲的人,所有人在研究開頭時都沒有失智症的狀態,但在研究進行中,13.4%感到孤單的人,在研究進行中,開始發展出失智症的狀態,比起不孤單的人的5.7%。

事實是,關鍵的影響是,感到孤單,而非真的是孤單的狀態,才跟失智症有關。因此主觀上對於社交連結的感受,才會影響我們認知能力的變化。

4. 友誼確實會影響著我們(不論是好是壞)

肥胖也是會傳染的。在2007年的研究中,發現當個人增加體重時,他的朋友也比較會變得肥胖;相反的,瘦這件事情也是會透過社交傳遞。(研究發表在 New England Journal of Medicine)

研究者在檢驗長期健康研究中的資料後,發現當個人變得肥胖,他的朋友也會有57%的比率也變得肥胖。但反過來也是,James Fowler教授發現,人們也會因為朋友的多運動與減重,獲得暗示,而開始減少體重。

當我們幫助一個人減少體重時,我們不只是幫助某一個特定的人,也是幫助許多他身邊的人。

5. 你的死黨們,可以幫助你挺過難關

我們都需要有一些人可以幫助我們堅持下去,在一些針對癌症病人的研究中發現,當面對的處境艱難時,朋友會幫上忙。

發表在 1989 年The Lancet 期刊的研究中,當女人得到乳癌時,參與支持性團體的人,會有更好的生活品質,也會活得更久。雖然其他的研究也持續爭論,社會支持團體到底是否能延長生存期,但不論如何,大多數研究都同意,支持團體確實可以改善癌症病人的生活品質。而在針對男女個別疾病的研究也都發現如此的結果。

6. 朋友可以幫助我們應對被拒絕的狀態

並不是所有的社交關係都可以很順利,但當有一段友誼不順時,你的其他友誼或許可以幫你回覆。

在2011年的研究中,發現四年級的小朋友們,朋友可以幫助他們因應其他同學排擠與拒絕所帶來的壓力。研究者測量可體松,一種壓力賀爾蒙,當小朋友被排擠時,可體松的程度會上升,類似進入一種慢性壓力狀態。但當小朋友有比較多的友誼或親近的朋友時,可體松的程度比較不會那麼明顯。雖然朋友無法消除因為排擠所帶來的壓力變化,但朋友確實可以減少壓力。

7. 友誼可以持續一輩子

當我們進入學校或工作時,維持友誼就會變得困難,因為即便是每天可以看到臉書的最新訊息,也無法真實滿足我們自己。然而研究發現這樣的距離不一定會損害我們的友誼。

在一份研究中,研究者從1983年開始追蹤一些人的友誼狀態,詢問他們有關自己與朋友親近的感受。研究發現生活中實際的距離,並不必然地會影響個人對友誼在情感上的親近程度。電話與email都能持續讓朋友之間保持聯繫,研究者發現那些大學時期所交的朋友,或是有相同興趣的朋友更是如此。

參考文獻:http://www.pnas.org/content/early/2016/01/02/1511085112.abstract?sid=bca7c407-8593-4390-8e01-e6e860c1ac11

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pinsoul + 編譯

(photo: Martin Valentin Fuchs &François Weinertˊs work)

參考資料來源:http://www.livescience.com/53315-how-friendships-are-good-for-your-health.html

那些每天出現在我們眼前的訊息,真的跟我們那麼有關係嗎?.....

在壓力潰堤之前,為自己踩下剎車是很重要的!