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充斥在每天生活中的壓力,到底對我是好,還是壞呢?....

壓力,我們時常使用這個字,如果用十分來評量你現在自己的壓力,那會是幾分呢?在美國心理學會的壓力調查之中,美國人現在的壓力程度大概在4.9分。而最常見的壓力來源是,金錢、工作、經濟狀態、家庭責任、與健康議題等。

但到底什麼是壓力?而我們為什麼又會經歷這一切呢?

有關於壓力有幾個有趣的事實,或許你過去沒有想過的。          

1. 壓力是好的

壓力有時非常有用,沒有壓力,我們就不會去討論壓力,如果我們的先人,在狩獵時沒有感受到壓力,那就不會再猛獸狂吼十驚醒,也不會因此看見好像好吃的食物,卻忽略可疑的氣味而因此食後中毒。因此我們的先人,因為經歷壓力,而利用壓力作為優勢,讓自己得以生存繁衍,讓我們可以一直存活到今日。

即便在當代的社會,壓力還是很有用的,一個大學學生,如果沒有壓力,在面對考試的時候就不會認真唸書,或是去上課。如果工作的人沒有壓力,就不會在意時效性,而可能因忽略許多重要的事情而被開除。

所以壓力讓我們可以為自己的行為負責,壓力提昇我們的動機,讓我們做出更好的舉動,成為更好的公民。

2. 壓力是壞的

但不幸的,也有多理由顯示,為什麼壓力是不好的。輕微的壓力,類似另一半生日時應該送什麼禮物之類的,可以激發我們;但嚴重的壓力,卻時常會讓我們並的虛弱。舉例來說,在自己所愛的人生重病時照顧他,顯然是一種嚴重的壓力,因為長時間而且繁重的壓力,則是會帶給我們大腦與身體巨大的影響,甚至會讓我們通往憂鬱,或其他不良的心理健康後果,而生理健康同樣會受到威脅。

3. 壓力是會傳播的

壓力與我們的社交生活息息相關。社交上的壓力,例如感到孤獨、或疏離,也是會影響著我們的大腦與身體的。這樣的壓力通持也會導致我們憂鬱、焦慮與心臟疾病。

但壓力有時候不一定會是直接的影響我們。壓力通常是會傳播的,許多日常生活中壓力的來源,不一定直接來自於自己的行為或處境,而是受自己身邊愛的人的狀態影響,例如家人自己的健康問題、家庭上的責任、或是關係上的議題。因此這些加諸在別人身上的壓力,也常常會讓我們也備感壓力,而這些壓力也同樣會帶來某些身心的後果。(例如父母因為經濟問題而煩惱,情緒低落,我們在旁邊觀看,也同樣會感到這樣的處境是很有壓力的)

4. 我們可以從動物身上學會什麼是壓力

動物可以教育我們什麼是壓力,舉例來說,草原上的田鼠是一種社會性的動物,科學家利用牠們來研究社會環境是如何影響健康的,以及應該如何因應壓力。就像人類一樣,草原田鼠生活在家庭群體中,會一起合作養育自己的後代,但如果社會環境改變的話,也會產生一些負面的後果。

我們發現這類的動物,在面臨社會性的壓力時,會影響他們的大腦而影響到身體狀態,會導致心臟功能的弱化,增加心臟疾病的風險。我們同時學習到,運動會是有用的策略去減少社會性的壓力(例如養育上的困難,或是維護生存環境的困難)。

5. 壓力關乎我們的知覺

最後我們要問自己,到底什麼是壓力?

壓力其實是一種我們知覺到,所處情境與自己所擁有,能處理問題的資源之間,彼此落差的狀態。換句話說,壓力是一種(不論是真實的或想像的)我們內心對自有資源所面對的威脅的感受。而壓力的關鍵點就是,我們知覺到的,當真正的威脅出現時,我們不一定會真正的感受得到,但當我們把一件事情知覺成威脅時,他就是威脅了。

舉例來說,有些人對於騎單車,認為是一種有趣且好玩的事情,但對某些人來說,這是一件恐怖且會很有壓力的事情。

如果我們知覺到某些事情是很有壓力的,我們的大腦會似放賀爾蒙,這樣的賀爾蒙會改變我們的行為,與心智經驗,生理功能。如果威脅是真實的,例如我們眼前有隻獅子看著我們,我們的賀爾蒙會幫助我們想辦法生存下去,賀爾蒙會幫助我們傳遞更多需要的氧氣到四肢來幫助我們逃跑。

如果威脅是想像的,例如當我們早上碰到塞車,我們開始預期自己覺得會遲到,這樣的賀爾蒙也會流入血液,但賀爾蒙同樣會消耗關鍵的能量,導致我們身體上的耗損,以至於產生心理與生理上的問題。

所以我們要如何克服不好的壓力呢?

壓力是一種知覺後的產物,代表的意義就是,我們可以調整我們知覺事情的方式,而影響壓力的狀態。我們可以訓練自己去改變自己看事情的觀點,或框架。(當然通常需要受過某些專業訓練)

壓力是我們,透過知覺,認為現在的處境,與我們可以利用來解決問題的資源,相互落差的結果。因此我們有兩個面向可以去改變對於壓力的觀點。

第一:我們或許可以嘗試改變自己的處境。如果自己每天早上塞車都造成內心的壓力,那我們是否該嘗試用不同的方式去上班呢?或是轉換居住地。

第二:當我們很難改變處境,我們或許可以改變自己看待處境的方式。如果我們沒有任何其他的方式選項去上班,我們是否可以利用上班的時間同時進行一些有意義的事情,而不是一直專注在交通有多緩慢上呢?

我們或許可以利用這段時間,好好在內心規劃這一天,而當我們到達工作地時,可以滿上的開始一天的工作。或是,我們可以利用時間去放鬆,去聽聽一些自己每週想聽的音樂,或聽一些教學音檔。也許,我們也可以在離開家裡之前,嘗試做一些輕微的放鬆練習,當我們在車上時可以用一種比較平靜的狀態去因應塞車。

許多壓力都是我們無法避免的,但壓力所帶來的負面影響卻是我們可以嘗試去消除的。

透過轉換我們詮釋世界的方式,我們可以更能掌握自己的壓力。當我們改變自己知覺情境的方式時,我們更能獲得力量去看見壓力所帶來的好處。

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pinsoul + 編譯

(photo: Elena Chernyshovaˊs work)

參考資料來源:https://www.psychologytoday.com/blog/the-wide-wide-world-psychology/201601/why-stress-is-both-good-and-bad

”我是一個愛抱怨的人,但我想要有所改變一下“......如何突破抱怨的習慣呢?!

我們是不是越來越無奈地接受,這種充滿無禮與攻擊的溝通方式了呢?..............