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你是不是常常被身邊人的情緒追殺呢?

你是否曾經感到被同事或家人的情緒給影響了呢,這不是你的想像,情緒確實可以快速地傳遞,勝過於感冒與流感,在一眨眼間就能夠相互影響。

研究顯示比較快樂的情緒,類似像熱情與歡樂,跟那些負面的,例如悲傷、恐懼與生氣,很容易從人與人之間傳遞,有時候我們彼此之間也不一定會意會到這樣的事情。芝加哥大學的知名心理學教授John T. Cacioppo談到,情緒傳染( Emotional contagion )總是發生在幾毫秒之間,這倚賴我們基本、而且原始的本能:在對話的時候,人類自然地會模仿對方的臉部表情、姿態、身體語言與講話節奏,而我們時候也會沒有意識到這點。

當我們進入這樣的動力後,“我們在表達上越多,我們就越可能會注意到這些內容,而且去模仿”。Cacioppo教授談到:“我們臉上與身上的肌肉纖維,可以在我們沒有意識的狀況下活化,我們會在沒有意識的狀態下去表現各種動作”。而這樣持續累積的肌肉活動,將會觸發我們大腦中的鏡像神經元,引發真實的感受,這類大腦中群聚的細胞,也同時是我們同理與憐憫的基礎,我們因為有鏡像神經元所以能夠喚起情緒,讓我們自然地經驗到這一切。

另外一個讓我們的情緒會傳遞的因素是:我們表達自己情緒時,所使用的語調,以及選用的詞彙。在對話中,我們通常會傾向去選擇可以吻和對方情緒屬性相同的詞彙,特別是當別人用了某些負面的詞彙,例如:”恨“、”不爽“、”難過“等,我們也會選擇類似的詞彙去吻合對方。溝通常常需要我們去吻合別人特定的詞彙與內容,這樣我們才能夠理解彼此的含義。因此我們也才能常常在對話的過程中,看見語言是如何傳遞這樣情緒間的傳播傳染的。

而決定我們會不會因此與別人在情緒上同步的關鍵,在於彼此間關係的親密度。在2014 年加州大學-舊金山分校的研究中,可以發現母親的壓力經驗是會傳染給嬰兒的。而在2012年芬蘭的研究中,也可以發現在青少年特定的社交圈中,憂鬱是可能彼此高度傳染的。

情緒傳染的好與壞

不論在家裡、工作、學校、社會活動或是運動事件等,能夠透過同步對方的情緒而達成溝通,通常對我們來說是有高度適應價值的。當我們可以抓到別人的情緒時,就可以幫助我們理解對方多一膽,讓我們也能用很基礎的情緒連結彼此,然後促進同理,而這樣是對我們是有生存價值的。舉例來說,當我們可以捕捉到別人的恐懼時,你就可以同時警覺到潛在的危險,然後閃避掉這種危險。

但有時候情緒的彼此傳遞不會帶來好處,有時候同事或家人之間的負面情緒,或對對別人的批評,你很難不去同意對方,而因此會導致你內心看待世界的方式也往負面過去。而有時候孤獨也是會傳染的,研究顯示孤獨的人,通常也會在團體中找到有同樣感受的人,而這樣反而會強化彼此脫離原本的社交網絡中。

捕捉正確的心情

基本來說,任何人都不會太排斥迎接別人的興奮、熱情與歡欣鼓舞。因為選擇跟正向的人為伍,是我們心情的最佳良藥。

但換個方面,我們很少會想要一起沈浸在別人不愉快的心情之中,我們不想要像海綿一樣吸附別人的負面情緒。

好在,如果我們能意識到這件事情,我們是有方法去對抗這樣的情緒傳染,下面有幾點我們可以嘗試看看。

1. 追溯情緒真實的源頭:如果你問問自己“我是自然地感到悲傷,還是因為我身邊的人感到悲傷,而我因此也悲傷了起來呢?”,Cacioppo教授認為辨認出你情緒真實的來源,是幫助我們自己阻斷傳染的第一步。

2. 調整自己的身體語言:我們的情緒常常透過別人的臉部表情、身體語言,我們無意識間的模仿而被受影響,而使我們自己的身體語言也與別人同步。這時候我們需要提醒自己保持自己的表情,回到中性,然後用放鬆的姿態去面對別人的緊繃與憤怒。

3. 辨認出自己的極限:當你發現到你自己吸收了太多焦慮、悲傷、憤怒、或任何別人的負面情緒時。注意到這件事情,但不需要恐慌,我們可以開始用深呼需、專注於呼吸的節奏,把自己負面的情緒淡化掉。或是我們可以在內心想像一個自然的屏障,想像自己開始要多接收別人的正面情緒,而讓負面情緒不影響自己。

如果這些都幫不上忙的話,(這就是我們依然深受別人情緒影響的話)你可以先遠離這些場景,然後休息一下,想想看自己需要給一些時間,讓自己能夠救援自己的心情,花些時間調整。

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pinsoul + 編譯

(photo:Henrik Uldalenˊs work)

參考資料來源:http://health.usnews.com/health-news/health-wellness/articles/2016-01-20/are-you-catching-other-peoples-emotions

 

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