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因為總是對人與人相處感到不安,所以我們變胖了?!....

你有想過自己變胖是因為自己的人際關係處理不好嗎?

最新的整合性的後設分析研究顯示,似乎我們的人際關係在內心的狀態是會影響到我們身體肥胖的機會的。我們許多人都深陷肥胖的問題,而肥胖也是我們健康上的一大威脅,特別是過去的一段時間,世界上有許多國家的成年人與小孩都面臨到這種體重過重的情形,更別說因此延伸出的無數身心問題。根據早先的研究顯示許多國家已經超過六成的人過重,更有許多人呈現肥胖的狀態。但或許你會覺得胖不是什麼好大驚小怪的事情,但有時候肥胖是會衍生出許多醫療問題,例如心血管疾病、癌症等等,對於生活中的常態也考能照成生產力的下降,身心的疲倦等等。

因為肥胖是當代流行疾病,因此許多人想尋找肥胖的成因,而不外乎遺傳或是病毒感染等等,但很多人則是想問,心理上的因素會是什麼,會不會有什麼根本的心理因素導致我們更常態性的在情緒狀態或是壓力狀態下吃東西,導致過量以及體重上升。而最新得研究便是認為依附理論(attachment theory)可能是一個可以解答的方向。

所謂的依附,根據理論是指我們的關係會根據我們過為對於關係中可能有的行為所產生的信念與期待,而這些信念與期待通常來自於我們兒時的經驗,與主要照顧自己的人互動的經驗所形成。最早的理論來自於學者觀察小朋友對於照顧者的互動方式,與期望有個人上的差異,他們認為我們在腦海中會形成關係相互依附的表徵(類似綜合的經驗群組),而這些腦海中慢慢變成預設的信念,最終影響著我們如何感受到親密關係的進展,以及如何處理關係中的拒絕與遺棄等等。通常我們會認為有些小朋友在依附上是屬於比較安全的,他們能夠比較快地適應這些關係上的變動,面對關係變化帶來的壓力;但多數小朋友在依附上的期望容易形成焦慮,他們在面對互動的變化會容易產生不安,也傾向用更黏著的關係交流來面對關係可能產生的變動。另外一種在依附關係上則是走向另外一種焦慮處理方式,有些小朋友會透過逃避的方式避免面對關係的變動,可能會用距離、或壓抑自己的情緒來面對這些關係中的互動不穩定狀態。不論是焦慮不安還是逃避,通常都是一種不具有安全感的依附狀態。

在依附關係上比較不安全的人,也容易在面對壓力時產生一些因應不良的結果,或是場常常使用負向的因應策略,來協助自己,卻產生其他不良的後果。所以學者會認為對於很多人來說,這種負面的因應策略,可能就是那種情緒化、或是用來因應壓力的飲食行為,也因為情緒化所以在飲食上的節制狀態失衡,後續產生了肥胖的問題。

在一份涵蓋11135人的整理研究中,發現,確實當我們在關係的品質較處於比較不良的狀態時,我們的BMI值就會攀升,這樣的結果只有出現在成人的分析之中,顯示成人的人際關係狀態與個人肥胖之間的關係。所以我們的暴飲暴食,或是不知節制的飲食,有時候不僅僅是生活中的壓力,更可以明確地了解到,這跟我們生活中各式各樣的人際關係狀態有關,我們對於關係的不安全感,那種無法穩定的狀態,加上我們過去學會不良的因應方式,透過吃來舒緩自己的身心焦慮,確確實實地導致了我們的肥胖。

研究者認為在依附關係上的焦慮會導致所謂的內分泌狀態失衡,導致壓力賀爾蒙,可體松的分泌,而過度的活動讓我滿產生血液與飽足感的變動,產生了透過吃來減緩壓力的生活模式。當然學者也另外認為,依附關係的品質反應著我們如何調整自己的情緒,當我們有安全感時,我們可以確認自己能從人際關係上獲得滿足與安適;但如果我們缺乏安全感,我們顯然會容易因為預期關係的變動而產生過多的情緒波動,而克服波動的方式我們時常用吃來當作療癒自己的方法。

不論是哪一種解釋方式,都顯示出我們從小到大形成對於人與人相處的信念,與預期是如何牽動著我們的生活,就連對於飲食的慾望,也常常跟在生活中是否有值得信賴與依靠的存在有關。而更多時候我們透過吃來舒壓,來解決內心沈重的壓力,以及排解自己不安的情緒,也是我們導致不斷肥胖的原因。如果你正想著要如何減少自己的體重,或許你可以回頭看看自己在吃東西時,有多少時刻是因為自己在人際關係上的小失落,不安,所以導致你想多吃一點,想吃好一點,想吃甜一點呢?

參考文獻:

Diener, Marc J.; Geenen, Rinie; Koelen, Jurrijn A.; Aarts, Floor; Gerdes, Victor E. A.; Brandjes, Dees P. M.; Hinnen, Chris. (2016). The significance of attachment quality for obesity: A meta-analytic review. Canadian Journal of Behavioural Science. 48(4), Oct 2016, 255-265.

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by pinsoul +

(photo: Nydia Lilian's work)

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