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當你內心倦怠時,要如何重新點燃內心的火花呢?

Brett Steenbarger 博士從他服務的金融業中,從心理學的角度看待適應、調適與職業倦怠的狀態,讓我們可以從他簡單的故事之中,了解到許多人常見的狀態,職業倦怠是如何發生的,就是如我們常說的身體不累,但心卻很累,職業倦怠原來是一種趨於平淡與毫無變化的狀態,導因於我們過分追求標準流程,只想把例行公事做好的心態。

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我曾經跟一個投資經理人聊過,他經手許多大投資,但卻總有一些失落不稱心的感覺。身為一個長期跟金融產業專業者相處的心理學家,我不僅是聽別人說什麼,更是在聽對方是如何說的。任何從專業經理人嘴巴中說的事情都有道理,但常常是怎麼說的發生了問題。如果對方沒有什麼能量,他講話的語調就會沒什麼起伏,沒有所謂真正的熱情,從情緒面來看,這種感覺就像沒有人在家陪你時的狀態很像。

有趣的事情是,不是所有的經理人看起來都很憂鬱,他們不會說一些負面的事情,也不會看起來很悲傷,但就是一種不會表現負面情緒,但卻缺乏正向的情緒的感覺。

我們常說這就是一種“倦怠“(burnout)的狀態,但我們很少會認為缺乏正向情緒是一種問題,他好像不同於憂鬱。但從正向心理學的研究領域來看,情緒與生理的福祉對我們的健康、生產力與關係都有很重要的影響。當我們無法在內心感到幸福、或是滿足、充滿能量、情感與目的時,這顯然就會發生一些生活上的問題。

在專業的投資經理人身上,缺乏正向的感受,同時就創造了負面的問題。因為缺乏正向的感受,他可能開始去尋找讓自己能夠感覺好的食物,而因此增加了體重,隨後也因此減少了運動,導致自己的能量狀態下降。他可能更少去接觸朋友,轉而專注在工作上,希望把事情做好可以讓自己感覺更好,但同時當他越專注於工作上,卻又表現的越不好。

在我的觀察之中,他是光鮮亮麗,且富含經驗的經理人,但卻開始停止去想一些獨特、可行的投資想法,這就像他的創造力與洞察力不斷衰敗,也同時降低了他內心的福祉感受:他開始在許多交易上採用保守的方式,當詢問他研究的過程中,他對許多事情缺乏好奇心,他雖然表現出很顯著的工作努力,但努力的內容好像只是例行公事,而非能令人啟發的事情。

這個時候,我才意會到這個投資經理人處在一種痛苦的狀態,並不是起因於他有做錯什麼事情,而痛苦是來自於那些他想要做對的事情上。他聽了許多建議要求她去遵循規範,要求他在過程中嚴謹,追求無止境的檢查去確保把事情做好。他或許在追尋這樣的意見上相當成功,但卻這些每天的工作卻成為了例行公事,必須去做的事情,也因此他減少了每天例行公事的變異性,減少了生活中的差異與值得感興趣的事情。也不意外的,沒有新奇的狀態,也讓他開始不去創造新的想法,陷入例行公事,讓他整個人變得非常一般例行。

這個倦怠的年輕人當他嘗試劇烈地改變自己每天的例行事務時,內心也產生新的火花。我們可以這樣想想看:當一個人有躁鬱症時,她受苦於極端的情緒變化與轉換之中。躁鬱症(正式名稱為:雙極性情感疾患(bipolar disorder))是一種起起伏伏的極端狀態,而倦怠卻是相反,是一種缺乏情緒波動的狀態,沒有興奮的感覺,沒有挑戰,也沒有新的經驗,而這樣也沒有什麼情緒上的獲得,也沒有什麼損失。倦怠是一種生命能量的一種停頓狀態。這是一種結果,不僅是因為我們做太多工作,而是太多工作只是例行公事,太多作業要做,但太少使命要完成。

這樣的覺察上我們可以嘗試不同的治療方式。我們嘗試讓他(投資經理人)的情緒震動可以增加,讓他去創造新的例行工作,去極大化那種新鮮、獨特、有影響力的經驗。他變得開始參加高強度的健身房活動,參加當地的音樂社團,也開始與朋友出去,常常去新的地方玩,他嘗試在自己的工作上設定挑戰目標,然後組織自己的努力去追尋這樣的目標。

很快的,一個追求金錢的經理人變得沒那麼只是跟隨執行歷程,而花比較多的精力托展自己的歷程。

這樣的結果是很戲劇化的,他開始產生更多的想法,也讓自己更有洞察力,能創造獨特的觀點,也越來越願意去冒險追求新的想法。這種狀態讓自己獲得更多回饋,而且能有更進一步情緒上的擴增。他擴大的能量也創造出更擴大的直覺力,他不再只是追求自己的觀點是不是正確,而是在正確實有更多知曉明瞭的感受。這種知曉明瞭的經驗讓他可以找到有價值的新朋友與同事,那些可以刺激他成長的人。

常常,我們對於生產力的追求,建立在如何創造例行公事、標準流程,但當我們創造例行公事時,我們也限縮了自己的情緒經驗。而隨著時間過去,這就會產生一種倦怠的狀態:一種對於熱情與投入減損衰退的狀態。而我們的投資經紀人,過去認為自己是非常歷程導向的,現在他的歷程終於包含有意義地追隨新奇的事物了。

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pinsoul + 編譯

(photo:  Gregor Petrikovic's work)

參考資料來源:http://www.forbes.com/sites/brettsteenbarger/2016/01/28/how-to-light-the-fire-when-youre-burned-out/#d7048d95f440

被別人接納的頭號理由,取決於你是否是個溫暖的人?!.....

如何讓我們彼此都能追求茁壯成長呢?......