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我們真的年紀越大,越想參加宗教活動嗎?

對於年紀大的人的刻板印象之一,就是他們通常是一群比較有信仰的人。許多人都會覺得,當我們年紀越大,我們越容易想要擁抱信仰,而新的研究似乎也支持這樣的論點。

在一份來自美國有關於信仰的調查之中,結果發現大約有48%的65歲以上的成年人,平常有基於信仰基礎而上教堂的習慣,相較於18-29歲之間的人只有27%來的高得多。當問到個人主觀上對於信仰重要與否的判斷時,超過65%的老年人認為很重要,勝過於40%的青年人。不論是什麼事情產生這樣的結果,現階段的年輕族群確實比較不在意信仰這件事情。

有些發展心理學家或是神學家認為,信仰(或廣義來說有關靈性或精神層面的概念)是我們創造意義感受或是生命統一性的根源,也是我們在發展的最終階段(老年)最重要的事情 (Fowler, 1981; Tornstam, 1997)。有些社會心理學家認為,信仰可以幫助我們緩和對於死亡的恐懼與不安全感 (Vail et al., 2009),特別至當信仰傳遞某種永生與不會衰敗的概念時。因為當我們老化以後,我們會傾向增強這類的關注,我們開始關注生死的議題,而為了想通這些事情,信仰成為當我們變老以後重要的事情。

不幸的是,許多信仰的調查只能窺見一小部分的現象,或特定時間點的現象。就如同調查結果,我們很難區分這樣的差異是社會世代之間背景的差異,還是因為單純個人變老的差異。是否比較老的成年人因為心理上的需求的增加,在年老後變得真的比較有信仰?還是現在的老年人比較有信仰,是因為他們的出生背景以及成長的時代比較重視信仰,所以他們現在就比較重視信仰呢?(所謂的世代的效果)

也好在,許多研究同時也進行了長時間的延續調查,嘗試去解開這樣的疑惑,嘗試去比較不同年齡,不同世代的效果,在信仰上的差異。在世界價值觀調查與歐洲價值觀調查中,長時間追蹤測量人類價值、信念與態度,不同於信仰的調查,這兩份研究針對同一群人每5-10年間追蹤一次,重複詢問相同的問題。這類的研究可以同時看同一批人,是否在他們逐漸變老的過程中,真的開始覺得信仰變得比較重要的,試著回答信仰隨著年紀越來越重要到底是個人年紀增長的關係,還是是世代之間時空背景的差異。

在2015,密西根大學的研究者David Hayward與 Neal Krause從這份調查中探究兩個指標的資料,一是個人主觀覺得“神”的重要性,與個人有多常去教堂。他們整理上述兩份調查,總共收集了約72萬多筆的回覆資料,介於12到104歲之間,超過80個國家,橫跨33年 (Hayward & Krause, 2015)。

在整理資料過後,他們得出了一個結論,不論是在世界上的哪個地方,每個人確實隨著年紀越來越重視信仰。不論你是X世代、還是戰後嬰兒潮時期的人,你都會隨著年紀增長而越來越重視信仰。

研究者也針對這樣的變化進行誇文化的比較,發現在西方文化下,拉丁美洲或是儒家文化的國家,這樣的年紀差距比較大,而伊斯蘭國家或是南亞國家差距比較小,而在非洲比較沒有這樣的差距現象。

這樣觀察到的現象,也提供有關老化與信仰的心理學理論,不一樣的視野。或許老年時期的認同危機與對於死亡的恐懼,並非普世的人類經驗,也或許,在不同的國家,每個人因應這樣的恐懼都不太一樣,因應的方式不一定牽涉到信仰。而也許許多人,例如伊斯蘭的國家的人,在一生的過程中都很重視信仰,所以年老的時候跟年輕時對於信仰的重要性感受都沒什麼差距。

在心理學中,我們依然還沒有全然地理解信仰、心理與文化之間的交互影響。但來自於世界與歐洲價值觀調查的資料,讓我們更進一步理解到,信仰與文化和心理之間重要的關係。

參考資料:

Fowler, J. W. (1981). Stages of faith: The psychology of human development and the quest for meaning. San Francisco: Harper & Row.

Hayward, R. D., & Krause, N. (2015). Aging, social developmental, and cultural factors in changing patterns of religious involvement over a 32-year period: An age-period-cohort analysis of 80 countries. Journal of Cross-Cultural Psychology46(8), 979-995.

Tornstam, L. (1997). Gerotranscendence: The contemplative dimension of aging. Journal of Aging Studies11(2), 143-154.

Vail, K. E., Rothschild, Z. K., Weise, D. R., Solomon, S., Pyszczynski, T., & Greenberg, J. (2009). A terror management analysis of the psychological functions of religion. Personality and Social Psychology Review14(1), 84-94. 

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pinsoul + 編譯

(photo:   Mylène Fernandes's work)

參考資料來源:https://www.psychologytoday.com/blog/culture-conscious/201602/why-are-old-people-so-religious

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