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自閉症的沈思!:從我們的心智思考發現自閉症的生命優勢.....

一座雕像並不會被診斷成自閉症(autism;在醫療專業中,多數診斷利用的標準是美國精神醫學學會所出的精神疾病診斷及統計手冊第五版的內容,而自閉症正式的名稱為自閉症類群障礙(Autism spectrum disorder, ASD)),但像羅丹的沈思者一樣,有時候自閉症相關的人可能就像雕像一樣長期處於某種認知思考狀態。

Mark Brosnan、Marcus Lewton與Chris Ashwin博士在最新的研究中引用,所謂的雙歷程理論,認為人類有兩種思考推理歷程,一種是所謂的直覺式的思考風格,以快速自動化的方式思考,而另一種是所謂深思熟慮的風格,是我們投入比較多努力的思考。現今的研究並沒有什麼人直接去討論自閉症類群的人,而這篇研究則是先針對非臨床個案的人進行討論,去看看每個人在思考風格上的樣貌,並且藉以比較個人在自閉症特質傾向的程度(自閉症特質,是指我們的人格之中,或多或少都有類似自病症行為的表現,但並一定代表就達到自閉症的診斷);而其中一個研究則是有找到真的診斷為自閉症的人來進行討論。

這幾位研究者提到:當人們在自閉症的特質上比較高,或是診斷為自閉症時,在個人的思考上展現較低的直覺性思考,比較高的深思熟慮型思考。不論是高特質的人或是診斷為自閉症的人都維持在比較少的直覺性反應,比較多的深思熟慮,相較於低特質與沒有診斷的人。綜合來看,這樣的結果跟所謂的雙歷程理論相同,也讓我們可以用一種有用的理論框架,去說明自閉症類群障礙的人在生活中的優勢與劣勢所在。

確實,對於自閉症障礙的人,在面對我們常常誤以直覺判斷的場景之中,他們卻可以用深思熟慮的方式去思考推理,這就像我們過去對於自閉症障礙的人普遍可以觀察到的行為現象。

而事實上自閉症的認知思考有其優勢與劣勢,而並非我們所認為的都是障礙,而這些優劣勢跟我們過去認為認知思考有雙歷程的差異相同。而這就像我們對於心智的描述,我們都可以發現在腦中有一種廣泛的預設模式,以及有一種針對作業逐步思考的模式。(你可以從下面的表中,發現人類心智思考的兩個極端,而我們可以因此發掘自己是偏向哪一種思考的)

研究作者同時也談到另外一種精神現象,稱為精神分裂特質(schizotypy;精神分裂改名後稱為思覺失調,這裡或可稱為思覺失調特質),則是反過來有另外一種思考偏誤,這樣特質的人常常快速地做出決定,容易直接從現象跳到結論(jumping to conclusions)。有趣的是,在過去的研究中,精神分裂特質的人確實在直覺性思考上較高、同時也在深思熟慮上比較低。而這或許也說明了從思考歷程的角度來看,自閉症與思覺失調在心智運作上的關係。

而在這篇研究中,確實也證實了高功能的自閉症特質的人在需要慢慢來、非直覺性思考的作業中表現比較好。當然這也反映出了另外一個事實,自閉症類群障礙的人在思考風格上並無法平衡運用,常常有一種過分利用深思熟慮的偏誤,而無法用直覺面對特定的情境脈絡。在現實社會中,確實有些脈絡直覺表現會比較好,例如一些社會相處上的判斷。

但很多時候我們的社會環境,需要用直覺、類似膝關節反應的思考模式面對,而如果我們用機械性的思考反而可能對我們不利,類似政治、社交判斷,,而如果我們在錯誤的領域用錯思考模式常常也會為這個社會帶來負面的影響。

當然在心理學中有各式各樣的名稱來說明這兩種心智模式的差異,有快與慢的差別、冷與熱的差別,有時候自閉症的人很難進入一種比較鬆散的思考,或是團體式的思考,相反的,對於自閉症的人來說,他們的思考偏誤在於一直想要找尋沒有偏誤的思考方式。

所以對我們來說,用人類思考的本質,我們也能看見自閉症的優勢、但也能發現其固著之處,可以修正的地方,讓我們透過自閉症的思考表現更認識人類心智的特徵。

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pinsoul + 編譯

(photo:  Art Brussels's work)

參考資料來源:https://www.psychologytoday.com/blog/the-imprinted-brain/201603/the-autism-rodin-s-thinker?collection=1087181

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