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是什麼原因讓我們願意對別人友善呢?

你有想過自己是不是個友善的人嗎?而你又會如何判斷別人是不是友善的,是依據他們如何行動的,還是依據他們平常維持的情緒狀態呢?有沒有什麼特定的情緒會激發你的友善呢?還是友善親切是你的人格特質,不論你面對什麼處境都是如此?

在心理學的研究之中,這其實是個複雜的問題,是我們生而具備的人格、環境因素與個人行為學習之間交互影響下的產物。在最早期的人格研究之中,我們會尋找所謂的特質(traits),而許對人格心理學家用所謂的五大人格(Big Five)來說明人格,也就是人格是主要由五個因素所組成的。其中包含:1. 對經驗的開放性(開放性; Openness to experience)、2. 盡責性(Conscientiousness)、3. 外向性(Extraversion)、4. 親和性(Agreebleness)、5. 神經質、或稱情緒不穩定性(Neuroticism)。人們通常會這些特質的測量上,不論做了幾次表現都差不多,不論是過了一個月還是一年,這顯示了個人人格的特質不太會隨時間改變。特質被認為是一種穩定的傾向,但這些特質在過去的研究中卻不一定會跟我們外顯能觀察到的行為有關係。

後來,著名的人格心理學家,米歇爾(Walter Mischel;就是做棉花糖研究的人),則是認為情境是我們人類行為變化的主要因素。人們通常不一定會維持外向,例如當個人碰到一個房間充滿了陌生人,或是在派對裡有朋友相伴時,我們不一定就會展現自己外向的個性。早期國際上最著名的事件是凱蒂‧吉諾維斯的謀殺案,當時有三十八個人看見事情的經過,但卻沒有一個人出面阻止,後來的研究認為雖然很多人當時想要挺身而出幫忙,但兇手還是刺激了這些看見的人,還是做個旁觀者的想法。心理學家發現當我們身邊人太多陌生人時,我們會比較不想要去幫忙或出頭,而這樣的現象被稱為分散的責任感,用來形容當我們身處於群體之中,我們就會對別人的痛苦比較沒有反應,因為我們會在意別人的觀感,會因其他人都沒有行動而也採取不行動的態度。而這些的想法都認為我們當下所處的環境與情境都會影響著我們如何表現,如何行動。

上面許多研究的想法,好像認為人類並沒有穩定不變的人格。然而,當這些研究從不同的角度來看,我們也可以看見不一樣的事情,就像當研究者回頭檢驗心理學大多數的幫忙行為的研究,可以發現,超過40%的人會在沒有任何鼓勵的狀況下去幫助別人,而即便在研究者不鼓勵幫助別人的情境上依然有許多人會選擇幫助別人。這代表著,即便研究者操弄了我們的心態,但許多人依然能夠保持友善與仁慈,這也顯示我們的處境與個人特質會交互決定了我們一個人是否最終會表現出友善的行為,而常常那些不鼓勵我們表達友善的意圖,也不一定會阻止我們去關心或幫助別人。

在五大人格特質裡面,所謂的親和性(一個人是否與人親近好相處,願意社交)是與我們友善與願意幫助人的行為最有關的特質。而有時候我們身處的環境是否鼓勵我們做一個友善的人也佔據了非常重要的因素。不論是持續性的個性影響著我們是否是個友善的人,或是我們的環境是否鼓勵自己去做這件事情,或是我們當下面對的處境,如何激發我們自己的情緒,而影響著我們是否去做這些所謂友善的行為。我們的友善與否,決定的因素很多,或許你可以回頭觀察看看都你在什麼樣的心情下特別喜歡幫助別人,而長久以來你是一個熱於助人,對人友善的人嗎?你會常常有這樣的想法說服自己做的友善一點嗎?還是你身邊的人都是友善的人,也讓你覺得這才是生活的方式,是哪一種狀態影響,還是都有各自的影響,也是一個值得我們探索自己生活的重要事!

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pinsoul + 編譯

(photo: Dan Lam's work)

 

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