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隨著年齡的增長,我們是否越來越有勇氣呢?

橫跨歷史與文化,勇氣是一個古老偉大的美德。因為勇氣幫助面對挑戰,最終幫助個人改變自己的行為 (Miller, 2000; Sherman, 2005)。勇氣在正向心理學裡面也是重要的概念,因為勇氣可以幫助個人克服限制,專求更圓滿的人生。要做一個有勇氣的人,心理學家認為是我們要最大化自己可以成長與發展的機會。勇氣不是沒有害怕,勇氣是一種力量,讓我們去面對自己不好的習慣,舉例來說,勇氣是指一個人能想辦法去克服自己成癮的行為,或是一個過去有創傷經驗的人,想辦法去克服內心的創傷,讓自己能夠再次去愛人,成為一個有生產力的人。

有許多累積的研究,用10種特徵來定義所謂的勇氣。所以總結來說,這些特徵的組合將可以滿足我們對於勇氣的定位:

1. 追求有意義的目標:

勇氣是我們透過面對恐懼,去追求個人有意義目標的能力 (Pury and Lopez, 2010)。在我們定義的美好人生中,亞里斯多德認為所有人類最高的良善就是去實踐我們真實的潛能。追求有意義的目標或許會面對許多壓力與痛苦,但長期來看卻可能帶來意義(例如,養育小孩、追求個人成長等)。追求有意義的目標,也讓我們能夠有更好的健康與生活,而有目的的生活也讓我們感覺比較少的壓力與焦慮。(Hagerty, 2016).

2. 活得真誠:

真誠是指我們可以用誠實、獨特、誠懇的方式去面對生活,而不用假裝、虛偽面對生活。要作出真誠的選擇,而不找藉口,我們需要可服自己存在的焦慮,用心理中的勇氣行動。勇氣的人願意面對讓人不舒服的現實,而不會總是以防衛或是理想化的方式去逃避。心理學家Rollo May認為真誠的生活是沒有恐懼的,而真誠的選擇可以讓我們消彌焦慮與恐懼,這或是是對我們最重要的事。

3. 內心能自由的選擇:

當我們的行動是全然自由選擇時,我們是有勇氣的。當我們能有能力去控制自己的生活,勇氣是一種美德讓我們自己去展現所於自身獨特的自由。

4. 能夠承擔風險,知道風險是真實且必然的:

當我們的行動可能帶有某些風險時,我們會說這個人願意還去做是有勇氣的。舉例來說,當一個有恐慌症的人,願意讓自己暴露在過去讓她害怕的處境之中,那他必然展現了某些勇氣。許多治療都需要我們採取某些行動,但這些行動可能都會存在著風險,但能持續去追求自己的心理健康,展現了我們的勇氣。

5. 當我們做了某個冒險的行動:

當我們評估危險是合理的,然後我們為了達到某些想要的後果,而去行動,我們選擇這樣行動是需要勇氣的。舉例來說,決定自己在中年時轉業去做自己想要做得事情,這在現實生活中是一種冒險,但我們卻會覺得很有勇氣。

6. 情感的調節:

當我們面對挑戰時,我們依然有能力調節自己的情緒,也顯現出我們的勇氣。舉例來說,當我們面對軍事訓練時,我們要發展出一種可以控制自己心理狀態的能力,讓自己面對緊急處境依然可以冷靜面對。當我們能快速地調整自己的心情,也顯現出我們是有勇氣的。

7. 即便害怕也會行動:

當一個人在面對令人害怕的情境時,依然能夠去面對,不管自己主觀上是不是很害怕,這時候顯然我們是具有勇氣的。有時候我們能毫無畏懼的行動,我們不一定會被認為很有勇氣,因為許多反社會的人在做一些危險的事情時也不會害怕,但當我們能夠在自己內心充滿害怕時,依然能有所行動,例如害羞的人依然願意去克服自己內心的障礙,去嘗試與人互動,這會被認為是有勇氣的。

8. 能接受與提供社會支持:

有勇氣的人通常能從自己的社交網絡中獲取力量,但自己也能為別人提供社會支持。他們能透過社會支持減少焦慮與壓力,在面對困境時找到資源去面對一切,所以有勇氣的人,通常是擁抱自己的朋友的,是知道如何與夥伴一起對抗外來壓力的,而反之也會如此對別人。

9. 有自信:

自信是勇氣中的重要因素,一個有勇氣的人,知道自己能夠做到什麼,會相信自己能完成工作,不論會面對什麼樣的障礙。自信與勇氣是正向連結的,相信自己的能力是我們面對恐懼,完成目標的根源。

10. 能適時地展現出勇氣:

越是面對到困難,我們越是要用堅強面對。多數人都不知道自己其實可以有許多有勇氣的行為。我們的生存本能,讓我們能夠面對困難的處境,依然堅持下去。舉例來說,當我們失去另一半時,我們決定用旅行來發現自己復原的力量,再次重生的機會,而這就是我們適時展現勇氣的本能。因此有勇氣的人,會在需要勇氣的時候適時地展現出勇氣。

那勇氣是否可以透過學習獲得呢? 有些學者認為勇氣是一種像人格特質的美德。然而,透過練習有勇氣的行為,將會讓我們發展出屬於自己的個人資源,例如自信、與克服困難的能力。我們可以透過練習讓勇氣這件事情,變成我們的自然傾向,變成我們的性格特徵。最終,勇氣會成為我們的一部份,讓我們不再畏懼生活 (Pury and Lopez, 2010)。

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pinsoul + 編譯

(photo: Dan Banninoi's work)

參考資料來源:https://www.psychologytoday.com/blog/science-choice/201604/10-features-courageous-choice

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