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你有輕度認知功能障礙嗎?

當我們越來越老,依據現在社會上的流傳資訊,我們漸漸開始害怕自己或家人的記憶流失,總是擔心著這是不是失智症的前兆。失智症(或是阿茲海默症)已經是大多數人所恐懼的疾病之一了。事實上,隨著年齡增長,記憶的流失是很常態的,但我們卻也會隨著年齡更敏感於這些記憶的流失,當我們忘記一些事情,我們內心也會很緊張。

雖然大多數的阿滋海默失智症大概都從記憶的喪失開頭,但也並非所有的記憶喪失都會發展成疾病。就算阿滋海默症會讓我們的記憶功能受損,但也必須考量許多其他的身體狀況也可能產生記憶功能受損;因此臨床科學家提出另一種判斷失智症發展前可能會出現的狀態,我們稱為輕度認知功能障礙(Mild Cognitive Impairment, MCI),這指稱個人出現記憶功能的衰退,但不一定指稱是失智症。

有時候用所謂的輕度認知功能障礙作為監測記憶損失的狀況是有問題的,因為我們所謂的“認知”常常指得是更廣泛的心智歷程,包含知覺、判斷、推理與記憶等等。但科學家的輕度認知障礙其實比較常聚焦在記憶的問題上(當然也會考量思考功能的障礙,但多以記憶上的退化為主),因為通常記憶的退化也會連帶影響你其他認知功能的表現,但事實上事情是更複雜的,因為我們的心智表現其實常常沒有一個所謂的平均性表現,所以到底什麼樣的記憶剛剛好,也很難認定,而記憶這件事情也常常受到許多外在因素的影響,這也是為什麼許多人會在認為自己記憶力不佳時,總是想著自己是不是有失智症,但事實上是受到其他很多因素的影響,包含情緒上的創傷、情緒狀態等等。而記憶本身其實也很複雜,記憶有很多類型,他可能是一段如何做某件事情的記憶,也可能是你過去一段傷痛的經驗、也可能是你昨天才發生的事情、或是你身邊物品放在那裡的問題等等。而這些內容都可能因為你沒睡好、壓力過大、或是生活中有許多衝突而表現得差強人意。

對於年長的人,退休後的生活可能因為作息的鬆散、導致睡眠與一些規律常態的活動沒有那麼有結構,而或多或少影響睡眠,最終影響自己的記憶、心情與飲食。但最常影響記憶的可能是藥物,我們現在的生活充斥著藥物,許多藥物也可能間接地影響我們的記憶表現,特別是當你是剛開始服用某些藥物時,藥物初期的副作用可能讓你會在適應認知功能表現上花一些時間。

對於稍微年長的人來說,記憶的流失其實是生活中很重要的事情,因為這可能背後牽涉到許多需要解決的問題。記憶的問題有點像是許多其他問題發生的徵兆,例如營養、睡眠、生活作息與不良習慣等等。記憶的流失不代表一定是失智症,但記憶的流失所帶來的困擾與恐慌,以及背後蘊含的生理及習慣問題可能是很重要的。

最有效預防、失智症發生,減緩輕度認知障礙的方式,就是透過行為與習慣的改變,在生活中增加許多心智提升的活動。近期Mario D. Garrett博士在他的部落格提到如何改善與介入輕度認知功能障礙的方式,而這些方式都具有實證的基礎:

  1. 減少單純的碳水化合物、減少麥類製品與加工品的使用,增加蔬果類,野生魚類的食用。
  2. 在早晚餐之間減少其他飲食、而在晚餐與睡前也減少飲食。Yoga and meditation for 20 minutes a day;
  3. 每天至少運動30分鐘,每週4-6次。
  4. 改善睡眠、可能使用褪黑素讓睡眠可以提升到7-8小時。
  5. 多攝取維他命B、D3、魚油等補充品。
  6. 增強口腔衛生,在清潔口腔時多使用適當的工具清潔。

基本上上述的建議,是一種建議,但背後蘊含了是我們需要針對生活作綜合性的風格改變,才能改善我們發覺到的記憶問題。生活風格的改變,嘗試過更健康的生活,才能讓我們的輕度的認知功能障礙獲得介入與調整,進而改善自己的生活。

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pinsoul + 編譯

(photo: Jordan Sullivan's work)

參考資料來源:https://www.psychologytoday.com/blog/iage/201606/how-mild-is-mild-cognitive-impairment

在愛的關係裡抱怨,有時候很幼稚,有時候又很成熟?!......

是做個能讓別人尊敬的人,還是做有有權力的人,關乎你在不在乎別人?!...