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常常問我自己該如何判斷一個人:好像很喜歡你,但我到底了不了解你?

想像你的女兒把新的男朋友帶回家,想讓你看看,你覺得是什麼樣的特質會讓你覺得他的新男朋友是一個好人呢?如果你只知道對方兩三項特質,那什麼樣其他的特質會讓你知道後,會讓你覺得更瞭解對方呢?你會想知道他聰不聰明,還是容不容易相處呢?或是你想知道他老不老實,是不是有憐憫心的人,或是待人和善的人呢?

在現實生活中,道德其實是一直我們很關心的事情,他是我們如何形塑別人印象的方法。我們在乎別人是不是有德性,更超過其他因素,包含有沒有能力,是不是愛好社交的,或是其他人格特質。到的是一個潛在的因素,讓我們用全面的方式去評估別人。

但大多數時候我們不是很知道,道德到底有多重要,有多影響我們如何評估別人。舉例來說,我們常評斷自己喜不喜歡一個人,或是尊不尊重一個人,我們就會依據這些有關於道德的特性來判斷;你可能會很尊重一個新來的同事,因為他凡事都很有禮貌的會問候你意見,但如果他做什麼事情都不在乎你的想法,你想必不會想要尊重他。

喜不喜歡與是否能尊重,也是不一樣的評斷歷程。喜歡反映我們個人的興趣與是否被對方吸引,而尊重反映的是對方是否關注你的意見,尊重彼此。大多數人都會喜歡那些與人有好的特質,對方是否容易合作,是否友善;而大多數人會尊重那些有自主性的特質,對方是否能有效的執行事情,是否能協助你完成一些事情等等。

有時候我們也會判斷一個人好不好理解,好不好認識,我們常常會在想我到底認不認識這個人,到底裡不理解對方,而道德有時候就是我們用來判斷得底認不認識對方的途徑。

不論是喜不喜歡、尊不尊重、理不理解對方,其實到個人的道德表現是這三者判斷的核心,有時候更甚於其他三者。我們常在想到底什麼樣的道德特質我們最在乎,是誠實、真誠、慷慨還是什麼其他重要的事情呢?有時候別人的誠實是我們渴望的,但有時候我們又不希望對方太誠實而傷害自己的心情。所以道德雖然對我們對我們判斷別人很重要,但卻並不一定是很穩定我們可以掌握的事情。

當你在想自己到底了不了解對方時,道德的特質或許是我們思考的重點,你會想對方是否具備某些特質,他的行為是否符合你的價值觀,而這些都牽涉道德的判斷,當然理不理解對方,有時候牽涉的更廣,我們也會想對方的人格是什麼、行為表現、以及對關係的想法等等。當然在大多數時候,道德在我們對別人的判斷之中,喜不喜歡與是否值得尊重這兩件事情來得重要,超過於了不了解對方。

而是什麼樣的道德特質我們最關心呢?對於我們來說,誠實、憐憫、是否重視公平、以及慷慨都很重要,而純真、身心健康的則是還好。而反過來,在近期的研究中,一個需求很多、防衛心很重、過分武斷、懶散與淺薄的人並不容易獲得別人的喜歡與尊重。

為什麼我們那麼重視道德,即便我們嘴巴上不會承認,最主要的原因可能是因為道德的特質,才能讓我們判斷對方對我們自己是否或多或少能帶來一些好處。因為道德反映著社會價值,如果我們知道對方是誠實的或是憐憫的我們就知道自己可以與之交往,安全的交往,並且長期維持友誼。在我們適應生活的角度來看,這是非常重要的,我們的本能也常要求我們去趨向有利於自己的人,而迴避那些不利自己的人。

如果問我們自己該如何判斷一個人,或是說我們會怎麼判斷一個人,我們或許會很重視德性這項特徵。德性的表現或許是我們喜歡一個人的原因,也會是我們了解一個人的管道,而一個人的道德性格也是他可能會行事的風格,如果你還無法了解某個人,那除了個性外,德性與否也能夠判斷這一切了!

參考文獻:

Goodwin, G. P., Piazza, J., & Rozin, P. (2014). Moral character pre- dominates in person perception and evaluation. Journal of Personality and Social Psychology, 106, 148-168.

Hartley, A. G., Furr, R. M., Helzer, E. G., Jayawickreme, E., Velasquez, K. R., & Fleeson, W. (2016). Morality’s Centrality to Liking, Respecting, and Understanding Others. Social Psychological and Personality Science, online first. doi: 10.1177/1948550616655359.

Strohminger, N., & Nichols, S. (2014). The essential moral self. Cognition, 131, 159–171.

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pinsoul + 編譯

(photo: Nirav Patel's work)

參考資料來源:Joachim I Krueger's blog

懂得說故事的人比較幸福嗎?

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