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當你往前看的時候,你看到了什麼...

當你往前看的時候,你看到了什麼...

這絕對是一個充滿慾望的世界,但也同時應該是慾望最低落的時期。我們依然會對未來有所渴求,但早已經沒那麼強烈,所以你時常會聽到「我其實不知道自己要幹嘛」。這句話是對自己未來的描寫與盼望,而模糊與無法描述則是這個未來盼望的內容。

「我其實不知道自己要幹嘛」其實也可能是自己對於過去的描述,你可能在過去一段時間做了某些悔恨的事情,想到都覺得尷尬,所以當你想起來時候,你無從解釋,或是羞愧於辯解。這種過去是讓自己困頓的,也是讓自己在心情上窘迫的。但是因為過去已經無法改變,你也只會往前看,只是過去或許會影響到你對於未來的想像。你或許會以為自己會躊躇浸潤在過往事物中,無法自拔,畢竟過去的事情有如幽靈,但事實發現,即便是心理學研究,都可以知道,當我們紀錄著自己的想法與情緒狀態時,我們原來不是花大多數時間再看著過去,而是花了大多數時間再思考未來,那種往前看的本能,不論是對於樂觀的人,或是過去背負著創傷重擔的人都一樣,往前看是一種我們之所以生活的核心。

心理學用「預期」(prospection)這個詞彙來形容這個決定我們生活的力量,不論有意識或是無意識,預期是我們之所以往前生活的方法論。你或許會在內心模擬各式各樣你生活的方式,在短期到長期的未來,你也會模擬著你如何在接下來面對自己的過去與當下。就如在5/21的紐約時報的評論文章題的一般,心理學家Seligman與Tierney在他們的回顧中,提到「我們的大腦並不會用處理每一個場景圖素的方式去看世界,而是持續地專注在那些預期之外的事物」,所以我們的心理不斷嘗試地去學習或形塑都是為了未來,都是為了接近我們所預期想像的生活。

但你可能會覺得預期或想像這件事情應該就是充滿希望與渴望的,那事實上並非如此,我們會持續地關注著未來,持續地在腦海中模擬著可能,預期這即將發生的事情,這才是我們生活中的核心,但這不代表著在每一次我們對於未來的求索都是樂觀的,或是光明的。我們持續想要療癒自己,把過去攤出來尋找新的詮釋方案,這是一個往未來預期的行動,因為我們都在想像如果有新的詮釋方式,那未來的日子會有所不同,或是我們對當下想要培養一種執著,本質上也是未來性的,因為只有強迫自己專注於當下,你的未來才會減少在你心中的重量。但時常詮釋會打結,會混亂,對未來的想像也會走向黑暗,走向曖昧不明。有可能你會訴說出過去某個令人傷痛的經驗,你對未來的想像是『我的未來就這樣被改變了,我至始至終在每一舉每一動中都看見了過去那些的陰影』,也或是你對未來的想像是『這段過去是我人生的一部份,我之所以經歷也造就現在的我,我也可以背著傷痛繼續努力下去』。過去可能都是憂傷的,那他在我們自我模擬的心中,往前發展的方式或許會有天南地北的差異。

所以你會以為憂鬱的人,之所以憂鬱是因為躊躇於過去的諸多事物,但在任何事情發生後的無數個日子,它滾動著自己對未來的想像,真正讓憂鬱成為傷人之物的是我們在對未來預期上的落差。憂鬱的人被你發現,多數時候是因為他們對於未來描繪的困頓匱乏,當未來不再能預期,或已經缺乏想像的可能時,或是讓悲觀充斥時,憂鬱也才在我們的視野中形成作用。因為我們對未來的想像是實用的,是務實的,顯而易見開始於樂觀與渴望,但因為各式各樣環境中的阻擾、人與人之間的阻擾、內心情境上的阻擾,樂觀不再成為可能,那個能決定自己未來的變數越來越限縮,預期不再是展開的預期,而是一種躲在陰暗處的預期。當然對未來的想像也不一定是光明與黑暗的差異,也或許是務實與誇大的差異,未來可以是白日夢式的發願確缺乏實踐,也可以是安不就班,在一切可行下的逐步計畫行動。未來可能不只是事件,也或許蘊含許多過程,我們不只是看見自己即將到來的下一代,而也可以想像如何孕育著下一代的方案。當你往前看的時候,你看到是憧憬想像,也將要包含憧憬想像中的每一個步伐。

所以我們的生活,之所以在生活,關鍵在於,當你往前看的時候,你看到了什麼,而當你預示了未來時,你的未來又由什麼拼湊而成。當你往前看你是看到了和解、你會想辦法在生活中建造各式各樣和解的氛圍;當你往前看你看到了憤怒,你就會在生活中尋找各式各樣隨時可以點燃憤怒的引信;當你往前看你看見了不甘願,你會無時無刻把過去拿出來,主導你現在對於新事物的種種詮釋方法;當你往前看你看見了熱情,你就會努力地尋找能灼熱內心的靈感之物。我們對未來的預期,才是我們之所以跳脫疾病,真正面對存活的基礎,我們對於未來的預期的追逐,也或許是我們真正在片刻享有自由的方法,因為過去已被決定,但未來你還可以在有限的決定權中,自由自在的創造。想想看你怎麼想像未來的,未來是昌盛繁榮、還是未來是萎靡虛弱的。

現在的你是如何思考著未來呢?

參考文獻:

Baumeister, R.; Vohs, K.; Oettingen, G.(2016) Pragmatic prospection: How and why people think about the future. Review of General Psychology, Vol 20(1), Mar 2016, 3-16.

Seligman, M.E.P., Railton, P., Baumeister, R.F., Sripada, C.(2013) Navigating into the future or driven by the past.Perspect Psychol Sci. 8:119–141.

Seligman, M.E.P., & Tierney, J.(2017) We Aren’t Built to Live in the Moment The New York Times Opinion section

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by pinsoul +

(photo: Alexander Rotondo 's work)

你我的生活,決定於你看待未來的方式,而非那過去的種種....?

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