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「我總覺得自己老是忘東忘西的」:那些失去的記憶全因那消失的太陽。

  French photographer   Julot Bandit ‘s work

French photographer Julot Bandit‘s work

By 臨床心理師 許芳瀟

年輕的小姐在午後陽光灑滿地的日子走進評估室,但美麗的臉龐卻被烏雲籠罩,看不見應該屬於她的青春氣息,也看不見應該屬於她的那耀眼光芒。她一邊訴說著她失去的記憶,我心裡卻一邊在猜測著那屬於她的太陽究竟是被哪個后羿給射下。

  是的,她失去的記憶全因那消失的太陽。

日常生活中,我們偶爾會有忘記物品或事情的情況,對於大多數的人來說,這種情況發生的頻率可能一個月不到一次,但對於某些人來說,發生的頻率可能極高,甚至還會有片段記憶遺落的狀況,此時,我們只能以「哀呀,我事情太多了,忘記這個很正常嘛!」或是「天呀!我這麼年輕就失智囉哈哈哈」來自我解嘲一番,或許旁邊的人還會跟著附和你「對對對,我也是這樣!老是忘東忘西的」。日子一久,你開始懷疑自己是不是真的是這麼年輕就得到失智症,還是腦部有什麼異常狀況,於是開始打開電腦,尋找該掛哪一科的門診。

但事實真的就是如你所想的這樣嗎?真的是年紀輕輕就有認知障礙症嗎?(美國精神醫學會已在2013年5月出版的精神疾病診斷準則手冊中,將「失智症」此名稱撤除,改以「認知障礙症Neurocognitive Disorder」替代)還是我的大腦長了什麼東西?

一般來說,在臨床上,面對這麼情況,醫師大部分會先確認大腦是否有萎縮造成記憶功能或其他方面的退化、血管是否有阻塞或出血使的記憶功能改變……等生理因素,以排除生理狀況引起認知障礙的可能性。而通常,50歲以下由醫師轉介來到臨床心理師這邊做記憶功能評估的人,大部分都沒有足以引起認知障礙的生理狀況,但是,一問到「最近對生活感到滿意嗎?有沒有什麼不順心的?」有的人立刻紅了眼眶,有的人更是眼淚撲簌簌的滴在那清澈的玻璃桌上。

  是的,你失去的記憶全因那消失的太陽。

「我們每天都努力地面對生活中的種種挑戰,但生活的困擾是難免的,因為事情就是沒有我們想像中的那麼順」,而當這個不順累積許久,你生活中的快樂太陽就此消失,層層陰霾的烏雲情緒便這麼席捲而來。腎上腺皮質刺激素 (glucocorticoids) 是哺乳類在身體極度危險所釋放的壓力荷爾蒙,用來升高肝醣和血糖濃度,以迅速提供能量,但是現代生活的緊張壓力也可使這壓力荷爾蒙持續釋放,長期下來,這壓力荷爾蒙可破壞和記憶有關的腦細胞而損害記憶力。此外,低落的情緒也會使你的注意力不好,於是你開始發現自己很難像以前一樣專心,記憶力也大不如前。而這樣的記憶功能降低,與生理功能引起的認知障礙症不同,生理功能引起的認知障礙症通常從不知不覺到症狀逐漸出現的病程可能長達2至5年,而你會發現你先是出現焦躁或憂鬱等情緒起伏、注意力不集中或睡眠品質變差等精神症狀,後期才會變得記憶力衰退;然而,只要壓力得到解除,舒緩低落或緊張情緒,一般來說症狀都能獲得改善。

那麼,如何一掃你的陰霾情緒?如何找回你消失的太陽?如何找回你的記憶力?趁你還記得,你可以這麼做:

1.        問問自己「最近對生活感到滿意嗎?會不會常常覺得很煩或是不快樂?」,如果沒有情緒問題,請至各醫院神經內科或身心科就診,排除生理因素所引起的記憶功能減退。

2.        了解情緒與記憶功能的因果關係,平時懂得如何適度紓解壓力,當壓力導致其他狀況時,也可以提早警覺並正確認知,採取有效的方法。

3.        Pinsoul部落格中有許多經實證研究證實且有效的改善情緒的技巧,動動手指頭,趁你還記得,找回你消失的太陽吧!

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作者介紹:臺安醫院 - 神經內科/ 臨床心理師 許芳瀟

睡眠很重要,特別在我們還年輕的時候!:睡眠是思考與健康的穩固基石。

原來,事事追求完美其實是一種自我欺騙?!......